El Vedado es un vecindario grande, en su mayoría residencial, a unas pocas millas al oeste de La Habana Vieja. Los colonizadores españoles convirtieron densas franjas de bosque en una zona de defensa militar cerrada, de ahí el nombre; "Vedado" significa "prohibido" en español. El desarrollo residencial comenzó a mediados de la década de 1850 y el vecindario recibió su característico sistema de cuadrícula. Las calles están numeradas y con letras en lugar de tener nombres, lo que lo convierte en uno de los lugares más fáciles de recorrer en Cuba para los forasteros.

Mientras que las plazas bellamente restauradas de La Habana Vieja ofrecen una visión incomparable del período colonial de Cuba, el Vedado es rico en reliquias de otra época fascinante en la historia de Cuba. En las décadas que siguieron a la derrota de España en la guerra hispanoamericana de 1898, el Vedado fue transformado por inversionistas estadounidenses y aquellos que se beneficiaron del boom del comercio azucarero de Cuba.

Una de las mejores formas de pasar unos días en el Vedado es simplemente pasear por la cuadrícula de impresionantes mansiones de esta época, cada una con una arquitectura cubana única. Hoy en día, muchas de estas propiedades siguen siendo viviendas unifamiliares, pero un número notable de ellas se convirtieron en oficinas estatales, centros culturales patrocinados por el gobierno y embajadas después de la revolución cubana de 1959.

Un vistazo al pasado resplandeciente de Cuba no es la única razón para visitar el Vedado. El barrio se ha convertido en un importante centro de la cultura cubana contemporánea. Las avenidas arboladas del Vedado ciertamente ofrecen serenidad y un soplo de aire fresco para el viajero que acaba de pasar el día navegando por la bulliciosa Habana Vieja. Pero a pesar de la fachada tranquila del Vedado, están sucediendo muchas cosas debajo de la superficie.

Si sabe dónde buscar, el vecindario alberga parte de la mejor vida nocturna del país y una floreciente escena culinaria. Muchas de esas mansiones de techos altos mencionadas anteriormente ahora albergan algunos de los mejores bares y restaurantes más innovadores del país, como Los Naranjos en 17th y A o Le Chansonnier en 15th y J. ciertamente no les impide llenarse.

El Vedado es también el epicentro de las artes en La Habana. Se puede encontrar una amplia variedad de música cubana cualquier noche de la semana en una plétora de lugares únicos, incluidos algunos de los clubes de jazz más populares del país. El Vedado cuenta con varios cines, es sede de numerosos festivales de arte y cultura y siempre presenta nuevos talentos en sus obras de teatro y ballets. Además, la mayoría de estos eventos son gratuitos o muy asequibles. Un boleto para la última obra de teatro que se estrena en el teatro le costará alrededor de $ 5.

Ya sea que desee pasar por la recién inaugurada embajada de EE. UU. En el emblemático bulevar frente al mar de La Habana en un automóvil clásico, sumergirse en la rica historia de Cuba o conocer a los músicos y artistas que están dando forma a la cultura cubana actual, no se puede perder un viaje al Vedado. !


Escrito por Jaime Hamre